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解題『ドリトル先生航海記』(9)──バンポ王子の来訪
 次の航海の目的地はクモサル島に決まったものの、船の操舵に必要な人員はまだ確保の目処が立ちません。そこへオックスフォード大学に留学しているあの王子が先生を訪ねて来て二つ返事で航海への動向を承諾し、ようやく長い航海が始まったのでした。
ベン・ブッチャー
ベン・ブッチャー「船長はどこだ?」
(『ドリトル先生航海記』挿絵、ヒュー・ロフティング画)

 ドリトル先生とスタビンズ少年がいそいそと荷物を船に積み込んでいると、いかにも海の男然とした一人の巨漢が声をかけて来ました。その男、ベン・ブッチャー(Ben Butcher)は本人曰く「腕利きの航海士」で、職にあぶれていた所を「先生が船の乗組員を探している」と聞き付けて売り込みに来たのですが、ブッチャーの傲岸不遜な態度に先生もスタビンズも呆れ返るばかりで、先生はブッチャーの乗船を断ることにしました。ブッチャーはと悪態を吐いてその場を立ち去りますが、その次にスーツを着込んだ──しかし、靴を履いておらず裸足で歩き緑色の日傘を差した黒人の青年が「こちらはジョン・ドリトル医学博士の船ですか」とスタビンズに尋ねて来ました。そうです。ポリネシアがオックスフォード大学に留学していると言っていたジョリギンキ王国の第一王子、バンポ・カアブウブウ(井伏訳では「カアブウブウ・バンポ」と姓名が逆になっていますが、ここでは原文の"Bumpo Kahbooboo"に従います。日本人と同じで「姓-名」の順だと思われます)です。バンポは航海への同行を二つ返事で承諾し、ようやく船の操舵に必要な3人が揃いました。ドリトル家の動物たちはアフリカから帰って来たばかりのポリネシアとチーチー、そして直前の旅行には連れて行ってもらえず「私もいっしょに行きたいな」と強く同行を志願したジップを連れて行くことになりました。ダブダブ、ガブガブ、トートー、白ネズミ、オシツオサレツはパドルビーで留守番です。
 しかし、船が出発してからほどなく密航者が次々に顔を出して一行を困らせる事態になってしまいました。最初に、何故か出航の際に顔を見せなかった猫肉屋のマシュー・マグが発見され「外国を旅行したい衝動にかられて船に乗り込んだものの、持病の神経痛に耐え切れなかった」と弁解しました。次に、あの巡回裁判で無罪を勝ち取った後に復縁した世捨て人のルカとその夫人が見つかりました。二人は「あの裁判ですっかり時の人となり、パドルビーに居づらくなったので他の場所へ移住しようと思った」と言うのですが、奥さんがひどい船酔いに苦しむのでそろそろ船を降りたいと言いました。先生は仕方なく3人をイングランドの西端、コーンウォール半島のペンザンスという港町で降ろして一泊することにします。その際、怒るでもなくマシューにはパドルビーに近い西部の港町・ブリストル行きの馬車代を、ルカ夫妻にはペンザンスの友人に宛てた紹介状を書いて家と仕事を世話してもらうように言い聞かせたのでした。
 翌日、船は再びクモサル島へ向けて出港しますが今度はあの厄介者のベン・ブッチャーが食糧庫に隠れているのが発見されます。しかも、この巨漢は保存用の塩漬け肉をすっかり食べ尽くしてしまっていました。この事態にポリネシアの発案でブッチャーを食堂へ誘い込み、外側から鍵を掛けて監禁してしまいます。そして、食糧を調達する為にやむなくスペイン領のカパ・ブランカ島へ寄港して痩せ細ったブッチャーをモンテベルデ港で降ろし、一行はしばらくモンテベルデの町に滞在することになったのでした。
| 84oca | ドリトル先生航海記 | 20:41 | comments(0) | trackbacks(0) |

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