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ある在野の文学研究者の行動記録。

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解題『ドリトル先生アフリカゆき』(11)──ジップのお手柄、そして帰還
 海賊船の倉庫に監禁されていた少年が持つ微かな手掛りから岩場へ置き去りにされた漁師を救い出したドリトル先生の一行は、ようやく長い旅を終えてイギリスへ帰還します。
漁師の妹から熱烈に感謝される先生
漁師の妹から熱烈に感謝される先生
(『ドリトル先生アフリカゆき』挿絵、ヒュー・ロフティング画)

 先生はカナリア諸島で沈没した船の代わりに海賊船を接収しますが、トートーは船の倉庫から子供の泣き声が聞こえて来るのを聞きつけます。先生が鍵がかかっていた倉庫の扉を壊し、監禁されていた少年を救い出すと少年は涙ながらに自分が人質に取られていた理由を話します。少年のおじさんは漁師で、航海術の高さを買われてベン・アリにバーバリ海賊団へ入らないかと誘われたのですが断ったので少年を人質に取り、漁師を滅多に船が近寄らない岩場へ置き去りにしてしまったのでした。
 先生はまず、ワシを集めて上空から漁師を探させますがワシたちが懸命に北大西洋じゅうの岩場を巡っても、漁師は見つかりませんでした。そこで、犬のジップが漁師を特定する匂いが付いたものは無いか尋ねます。少年はこの問いに対しておじさんが嗅ぎタバコを愛用していると答え、おじさんのハンカチをジップに差し出しました。それからジップは船の舳先で海の向こうから漂って来るさまざまな匂いを嗅ぎ分け始めます──そして、3日目の早朝に嗅ぎタバコのにおいを嗅ぎ当てました。
 ジップが匂いを嗅ぎ当てた方角にある岩場には深い縦穴があり、漁師はそこで嗅ぎタバコの匂いを嗅ぎながら飢えをしのいでいました。衰弱はしていたものの命に別状はなく、甥の無事な姿を見て先生に感謝を述べると、そのまま2人の故郷である漁師町に向けて船は出航します。
 漁師町に船が到着すると、先生の一行は大変な歓迎を受けました。少年の母親、つまり漁師の妹であるトレベルヤン(Trevelyan)夫人は先生に何度も抱き着いてキスを繰り返し、2人を救出したことに感謝しました(この場面のイラストは何故か岩波版には収録されていないので、ここに掲載します)。そして、ジップには町長から「ジップ:世界一賢い犬」と刻まれた黄金の首輪が贈られました。
 この漁師町がどこであるかは明示されていないのですが、南條竹則氏の『ドリトル先生の世界』によると"Trevelyan"という姓はグレートブリテン島の南西、コーンウォール地方に多いそうです。
市場を回るドリトル先生の一行
市場を回るドリトル先生の一行
(『ドリトル先生アフリカゆき』挿絵、ヒュー・ロフティング画)

 漁師町を後にした先生の一行はそのまままっすぐパドルビーには帰らず、箱馬車を1台用意して各地の市場を回り、アフリカから連れ帰ったオシツオサレツを6ペンスの入場料で人々に観賞させました。恥ずかしがり屋のオシツオサレツは人々にジロジロと見られるのを嫌がる気持ちに変わりはありませんでしたが、先生が貧乏で困っているので自分が頑張らなければならないと懸命に我慢しました。
 そうして市場を回っている間にタチアオイの花が咲き乱れる夏が訪れ、先生はすっかりお金持ちになったので一行はパドルビーの我が家へ帰ることにしました。先生がどのぐらいお金持ちになったかと言うと、壊してしまった船を弁償しただけでなく新しい船をもう一隻、船乗りに買ってもまだお釣りが来るほどでした。

 と言う訳で、シリーズ第1巻『ドリトル先生アフリカゆき』の物語はこれでおしまいです。次回は解説のまとめと目次。
| 84oca | ドリトル先生アフリカゆき | 14:19 | comments(0) | trackbacks(0) |

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